Maximilien Heller

Maximilien Heller

€9.00Prix

Henry Cauvain

Préface de Xavier Mottez

 

240 pages

format 11 x 18

Collection : Les Retrouvés

ISBN 978-2-84679-477-0

  • l'ouvrage

    Un homme, de grande et fine stature, solitaire voire misanthrope, vivant quasiment reclus en compagnie d'un chat, doté d'une prodigieuse capacité d'observation et de déduction logique, fumeur, adepte d'opium et de chimie et s'il le faut de déguisement, qui fait appel aux enfants des rues pour obtenir des informations, accompagné d'un médecin auquel il vient de se lier et qui est le narrateur de toute l'histoire, se lance dans une enquête pour prouver l'innocence d'un homme accusé injustement de meurtre :

    Sherlock Holmes ?

    Non, Maximilien Heller, inventé en 1870 par Henry Cauvain, seize ans avant la première aventure du détective de Conan Doyle. Une telle coïncidence est impossible : Conan Doyle, issu d'une famille francophile et lisant parfaitement le français, a évidemment repris ce héros atypique et lui adonné avec génie de multiples aventures et affaires à résoudre . Et plus... De nouveaux éléments laissent penser que Conan Doyle a parsemé dans son œuvre des indices faisant référence à cette « ascendance » de son fameux personnage.

     

    Tout cela ne doit toutefois pas faire oublier les qualités intrinsèques de ce roman plein de suspense, un des tout premiers roman policier dans une France qui fut l'une des patries de naissance du genre, après les premières expériences de l'Américain Edgar Poe dans les années 1840 et dans le sillage du pionnier Emile Gaboriau dans les années 1860. Une redécouverte essentielle d'un élément oublié de notre patrimoine littéraire.

     

    « Je ne cherche qu'une seule chose : les faits. Quand je les aurai tous dans ma main, alors, au milieu de ces invraisemblances qui semblent d'abord si bizarres, vous verrez la vérité luire, plus éclatante que le soleil. »  Maximilien Heller

  • l'auteur

    Henry Cauvain est né à Paris en 1847. Il est souvent confondu avec son père qui portait le même nom et qui était un avocat renommé, et embrasse quant à lui une carrière de fonctionnaire. Il est d'abord membre de l'administration des Finances puis trésorier général à Annecy et à Évreux. Écrivain dilettante, il est l'auteur de nombreux romans à caractère policier et historique. Il meurt à Lausanne en 1899.