La Mue du serpent

La Mue du serpent

€20.00Prix

Grigol Robakidzé

Préface de Stefan Zweig

Traduit du géorgien par Maïa Varsimashvili-Raphael  & Isabelle Ribadeau Dumas

 

 

374 pages

format 13 x 21.5

ISBN 978-2-84679-456-5

  • l'ouvrage

              « La Géorgie est emplie de forces mythiques, d'un esprit chevaleresque et d'une aspiration à la modernité. Je viens d'apprendre tout cela du livre de ce jeune écrivain. Les ornements flamboyants des anciennes légendes et épopées sont tressés dans la trame romanesque. De temps en temps, le lecteur est ébloui par les lumières modernes : il voit des automobiles roulant à fond de train...Il entend même les citations des poèmes de Baudelaire. Le vieux monde et le nouveau, le fantastique et le réel s'enchevêtrent d'une manière qui nous est inhabituelle. Ce roman a élargi mon horizon, enrichi ma vision de l'exotisme et m'a fait sentir la poésie épique de manière inconnue jusque-là. Depuis le jour où je l'ai lu, mon imagination est excitée par l'aube vermeille de Tbilissi, par ce monde des caravanes et des bazars. Ce livre, qui n'appartient à aucune catégorie de la littérature, illustre que dans notre monde moderne, où triomphent le rationalisme et le scientisme, le mythe est toujours vivant. » (extrait de la préface de Stefan Zweig)

     

    La Mue du serpent a paru pour la première fois en Géorgie, en 1925-1926, en revue puis en volume. Remarqué par un Stefan Zweig émerveillé, le roman paraît en traduction allemande en 1928, avec une préface du célèbre auteur autrichien.

     

    L'action du roman se déroule lors de la Première Guerre mondiale, en Iran, affecté par la rivalité entre les Alliés et les Empires centraux, et en Géorgie. Le personnage central du roman, Archibald Mekeche, peintre, un intellectuel détaché de ses racines, se retrouve en Iran. C'est ici qu'il découvre ses origines géorgiennes.

    Le choix géographique de l'écrivain n'est pas fortuit : selon les hypothèses scientifiques de l'époque, l'ethnogenèse des Géorgiens est liée à la basse Mésopotamie. Archibald Mekeche tente d’échapper à la stérilité biologique et spirituelle. Passé par un chemin initiatique, il revient au sein de son pays pour y renaître dans l’amour et retrouver son identité. L'Orient s'offre à l'imagination de l'écrivain comme un univers opposé à tous les systèmes politiques et économiques occidentaux, à l'individualisme, à la désagrégation de l'homme européen. Il s'agit de deux visions différentes du monde. André Malraux, dans Tentation de l'Occident, en parle ainsi : « L'une veut apporter le monde à l'homme, l'autre propose l'homme en offrande du monde »... Parfaite illustration de la pensée de Robakidzé, contemporain de Malraux.

  • l'auteur

    Grigol Robakidzé est né en 1882 en Géorgie. Après des études en Allemagne, ses premières publications le propulsentau premier plan des écrivains et poètes géorgiens et il est salué par ses compatriotes comme par des écrivains tels que Stefan Zweig et Nikos Kazantzakis. Farouchement anti-soviétique, il finit par s'exiler en Allemagne et en Suisse. Il meurt en 1962 à Genève. Son œuvre, caractérisée par l’originalité du style et de la langue, est devenue un symbole national en Géorgie.

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